下個月底女兒即將結束在美國一年的交換學生生活,負責的Ayusa希望家長和孩子都能寫下這一年的心得,供後續有意願或有興趣的朋友們參考。

 

這一年的經驗與體悟,當然非短短的幾百個字可以道盡,而且,這麼多孩子自然有無數種不同的面貌,我們只是其中一種風景圖像,真正的交換學生生活經驗,就像萬花筒,千變萬化,又像如人飲水,冷暖自知,沒有一個人的經驗可以複製在另一個人的身上。

 

身為交換學生的家長,我非常珍惜孩子所有的歷程,也希望有興趣了解交換學生的家長或大孩子們,可以有相關管道得知正確訊息。這絕對是個很有意思的養育孩子的方式,可說是真正的「易子而教」,放手讓他們去摸索,去經驗不同文化的家庭及教育,我怎麼想都覺得太棒了,而且樂此不疲!

 

大姊六月回來,接著八月初就換老二到美國當交換學生,當然,呵呵呵,老三盧楓也別想逃啦!這是我唯一在教養過程中堅持的一項工作,我的孩子都必須在高中時期先到外面見見世面,離開父母,離開熟悉的一切,獨自去面對未知的世界。

 

想想,人生還有比這來得幸福的嗎?到一個陌生之地,有一個你從未謀面的家庭,願意無條件的接待你,支持你,鼓勵你,若非上輩子修來這等福氣,怎能在這輩子享有這些善心慈悲與慷慨?

 

我們不見得能直接回報這些人,但是我知道,這些孩子將因為承受這些無條件的愛,學會謙卑感恩,然後將這些愛傳承下去,因為「愛」,所以這些年輕人,也許會更懂得「愛」。

 

 



 

給孩子最好的成年禮 - - 放手

從自家當過接待家庭的那一年,先生和我就確定我們家三個女兒,高中一定要出去當交換學生,因為我們深知父母所能給孩子的成長與挑戰,總是有限。

女兒當交換學生第一個挑戰,就是一個人隻身轉四趟飛機到目的地,知道這訊息,我和爸爸還樂天的揶揄她:「天哪!盧逸你賺到啦!付一樣的錢,別人至多搭二或三趟,你卻得到四趟的殊榮!」接著,看著她開始上網蒐尋相關資訊,詢問有經驗的朋友,然後是一連串事前的危機虛擬,最後是嚴陣以待。當下,我只有滿心的安慰與祝福,因為,我看著我的孩子是如何從害怕到鎮定的面對自己的人生困境。

交換學生和父母親最擔心的莫過於異國的接待家庭狀況。女兒這一年中經歷了兩個天差地別的接待家庭,所有箇中滋味兒,她是點滴在心頭。第一個家庭嚴謹講究規矩,事事要求,加上家庭文化差異甚多,初到時語言的生疏…,不到一個月彼此的信任迅速崩解。女兒一個人獨自面對成人社會的殘酷與現實,還有學校林林總總的適應問題困擾著,可想而知,當時她有多挫折,多痛苦!而,我們做了什麼呢?沒有插手沒有干預沒有焦慮,我相信Ayusa有最佳的行政處理,也相信透過痛苦的試煉,我的孩子終將羽化後自由的翱翔天際。

女兒離開第一個接待家庭,我沒有給予意見,因為,她的人生必須學著自己做決定自己負責。第二個接待家庭,就如同她自己所言,這對爸媽簡直把她給寵壞啦!

好幾次跟他們SKYPE,我的心裡總是想吶喊:「天哪!除了天使下凡,否則,怎麼會有這麼nice的人家啊!」

從剛開始的手忙腳亂,疲於應付,挫折痛苦,一直到習慣與適應,我和爸爸當然了然於胸,可是,我們真的只能選擇勇敢放手,讓孩子親自去體驗,看著她受挫然後奮起,因為,她的真實人生,儘管有多愛她的父母都永遠無法替代。


盧逸心得:

就在去年暑假,一個年輕莽撞的女孩,坐上飛機,聽著轟隆隆的引擎聲,對於即將離開這塊在夜色中燈火通明的家鄉,除了想念,還是想念。伴隨著離別的眼淚,轉眼間,九個月過去了。

一眨眼,美國生活就這樣〝咻〞的飛逝而去,每天一筆一筆畫掉日曆上的倒數,除了對台灣滿滿的思念以外,還有著對這塊使我成長不少的土地的不捨與眷戀。

自從加入Ayusa以來,那份忐忑不安的心情一直都是存在的。怕SLEP考不夠高、怕行前訓練營找不到舞伴、怕沒有轟家、怕飛機誤點、怕講錯英文會被笑、怕CR很兇、怕學校的人不友善、怕種族歧視、怕變胖太多回去沒人認得出來、怕回台灣後高中有銜接困難、怕找不到未來的方向......是的,整個交換學生的旅程可以用""這個字來當做起頭。在短短一年之中遭遇到如此多的未知數,害怕就是最好的啟蒙老師。從害怕、質疑、思考、比較、面對、克服,每走一步都是在學習,歷經一年之後回到台灣,就是大豐收。

或許我不是位出色的交換學生,但短短十個月之內,從聽不懂老師在說什麼,至現在看電影不需要字幕;在台灣進廚房只會開冰箱的我,因為轟家的忙碌而演變到現在幾乎天天下廚;從來不會主動上台演講的女孩,為了不讓台灣成為名不見經傳的小國家,自願在英文課上做powerpoint介紹台灣;在很多Ayusa的聚會裡認識了不少來自世界各國的交換學生,也因為紐澤西華人比例高,認識了很多可愛的ABC找我學中文;接觸到了許許多多來自大陸的留學生,親眼見證了何謂灑錢不眨眼的境界......一開始當然會羨慕那些厲害的交換學生,也經常責怪自己是否沒有盡到交換學生的本分,但後來才發現,每個人的遙控器都在自己手裡,若願意去闖、願意去分享,最後得到的並不那麼重要。我的這一年並沒有特別多采多姿,但能夠肯定自己的付出,了解自己在這個世界上的位置,從挫折中成長了許多,這十個月還是很值得的。

這個旅途中,要感恩的人是無數。首先是我爸媽,放心讓自己的孩子獨自生活在地球的另一端去成長、去歷練,這真的需要很大的勇氣呀!尤其在一年之中幾乎沒起什麼爭執,想念透過skype傳輸,日復一日更增加了我們之間的深厚感情。接著是Ayusa大家庭的所有交換學生,以及張主任和所有Ayusa的員工,這份真摯的友誼因為共患難共享福後更彌足珍貴。當有人道歉信不會寫時大家互相幫忙,在學校心情低落時有人鼓勵;抱怨時大家所引起的共鳴,在談到未來的時候相互交換的意見......儘管每個人分散在各個州,這一路來因為有你們的陪伴,讓我不覺得自己在孤軍奮戰。接著要感謝得當然是接待家庭和CR,由於轟爸轟媽從來沒有養育過小孩,我這個"獨生女"簡直被他們寵壞啦! CR也是,待我如他們的女兒一般,我們之間從來沒有不信任的事情發生,我必須要說,這並不是件容易的事。

另外,我也很感謝前轟家,在我剛到美國一切處於不穩定時,他們接納了我,雖然後來因為彼此觀念的歧異,導致不歡而散,但是,我還是要謝謝他們讓我檢視自己的短處,撐過了那段以淚洗面的日子,我學會了許多,"脆弱"這兩個字應該也已經從我的字典移除了吧!

 媽媽告訴我:人與人相遇,本來就是一種緣分。這一年來我所遇見的人事物都是,無論這緣分到最後是悲是喜,我想,只要懷著感恩,知道自己成長了,結局永遠是樂觀且美好的。

 

所有孩子的心得都很值得一看,並提供參考。

Ayusa官方網站:http://www.ayusa.org.tw/

 

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