去年閻華新書出版,在「非讀BOOK 台南愛讀冊」節目中專訪閻華。
昨晚和李偉文李醫師一家人吃飯時,他的兩個女兒AB寶,提到他們參加了閻華主辦的「香港大學體驗營」,
讓我又想起這個天真篤實卻又積極向上的大男孩,他讓台灣的高中生可以認識他就讀的學校,並挑戰國外大學的各種課程,
多有想法,多了不起啊!
很推薦這本書,不管你的孩子是不是想成為交換學生,對於「夢想」這回事,會有更清晰的圖像。
對於想要了解更多「高中交換學生」資訊的朋友們,推薦你們到這個網站:
「國際愛優生文化交流協會」http://www.ayusa.org.tw/

下面的文章,是我幫閻華《少年要胸懷大志》寫的序
一年的交換學生,一生的人生大禮溫美玉老師

  這是一本交換學生的體驗與回顧,也是一本親子最佳的共讀書籍,閻華的故事絕對值得家庭深思、教育界反思。

  從十幾年前擔任過一年的義務接待家庭之後,我和先生就有共識,我們家的三個女兒高中時,一定要鼓勵她們也去國外體驗交換學生的生活。

  一轉眼,老大已經體驗結束,老二正在美國當交換學生,老三表示會追隨姊姊們的腳步,國三畢業後離開既定軌道一年,到陌生國度融入不同文化,拓展異國人際關係。

  我是老師,也是媽媽,深知「放手」是孩子獨立的必要條件,也能理解媽媽對孩子出門在外的擔憂。衝突的心情如何取得平衡?我的建議就是參加「高中交換學生專案」吧!
出國念書,不必花大錢!

  國際化腳步日益加速,擁有國際觀已非新論述,然而,以美國為例,動輒一年超過百萬台幣的學費,外加雜項支出,對一般家庭負擔真是不可承受之重,因此「高中交換學生專案」成了折衷的選擇。

  以閻華為例,他還爭取到獎學金補助,除證明自己實力,也減輕家庭經濟負擔,還有什麼留學專案比這更值得選擇的呢?需要注意的是,這方案只適用於高中學生,年齡太小或是大學以上學生,就不能再享有這等權利。

  安全,是回家唯一的路!

  會鼓勵這階段孩子出國,主因是高一以後已經滿16歲,也算是個小大人;然而,從未長期離開父母,又是人生地不熟的,難免讓家長的心七上八下。

  還好正因他們尚未成年,所以有個免費又義務的當地家庭來接待他們,既屬義務性質,可以揣想他們的心態,較之其他收費家庭,必定多了更多人情味在其中。

  再者,一旦雙方不適合,中介機構都設有防護嚴密的社工人員,居中協調安排,安全上不需過度憂慮,這也是能讓父母放心、放手讓孩子單飛的重要條件。

  千里之外,有愛你的家人 !

  就像閻華在書中的描述,美國成了他第二個家,那裡有無條件深愛、包容著他的家庭,世界上還有什麼比這更珍貴的愛呢?

  繞了地球一大圈,你們相遇、相處、相惜,在最單純的歲月共譜一段親情,你學習他們的生活習慣,他們尊重你的原生文化,最無助的時候,家人不在身邊,卻有他們溫暖的心與你同在,於是你得到向上的力量,有勇氣面對並克服眼前的挫折與險阻,這若非上天的恩賜,那是什麼呢?

  台灣腳,走世界!

  所謂的旅行或是遊學,絕對無法掌握道地的風土民情,唯有實際落地生活,方能擁有真正的文化體驗。

  交換學生是孩子踏出舒適圈的極佳選擇,看看閻華在美國如何理解真正的英文使用;功課跟不上的他,憑著台灣學生的拼勁,從不及格到穩居第一;愛上美國農村恬淡閒適的鄉居步調;拋卻台灣靦腆男孩的拘謹,風度翩翩且儀態自若的邀女孩共舞……

  這些活動絕非台灣高中生所能經驗的,因為交換生涯,意外豐富年輕學子的生命,且創造了文化差異的想像空間,更重要的是,一切都還是美國校方掌握並協助的範疇,無庸擔心行為踰矩或超越世俗禮教。

  經驗挫折,解決問題自己來!

  一旦離開熟悉的軌道,勢必面臨接踵而來的挫折,小則數日多則數月方能化解。也許是語言的隔閡,造成功課及人際的窒礙難行;或是家庭差異,影響孩子和接待家庭的信任關係,甚至被誤解或冷漠對待;抑或思念搗亂,情緒像鬼魅般的陰陰不懷好意,孩子成了想家的囚徒。

  排山倒海的複雜情緒,開始考驗高中孩子的挫折忍受力,也挑戰原始的生存能量能否完全被激發,有些人敗下陣來,但絕大多數都能通過層層考驗,從此,身心靈得到莫大的滋長,其中衍生出的智慧,絕對遠遠超乎我們想像。

  知道閻華終於要出書了,興奮之情難以言喻,因為,這本書除了是交換學生的經驗之談,更能讀出閻華背後的家庭教養之道。

  很多家長都覺得養小孩經濟負擔很重,如果你看到閻媽媽帶著小閻華去海邊淨灘,建立一生如此高貴的品格及勞動教育,卻不需花半毛錢,也許您就能悟出:教養之道,不在金錢多寡,而是父母的善念與執著。

  除此,在國外單打獨鬥的日子,家庭給予閻華的養分,點點滴滴開始發揮效應,更成了他解決問題時的資源庫。沒有錢出國,制訂目標,咬牙苦讀,爭取出國的獎學金;從小就建立為他人服務的習慣;按媽媽教他的方法,平時就將所作所為的資料,做好歸納、分類及建檔;以熱誠、好奇、不服輸的做事態度,憑著一股傻勁,勸募逾六千冊英文童書,嘉惠台灣弱勢兒童,也因此獲頒美國總統志工獎。

  這些能力及生命態度,絕非在異國一年快速養成,而是出自閻家細緻人性且優質有序的教養,讓他即使在陌生國度,一樣能發光發熱,帶給周遭的人無數溫暖與感動。

  從閻華身上,為人父母及教育界師長們,必定能參悟教養孩子的康莊大道,絕非將孩子關在一間教室,施以大量考卷及參考書來教導或評量他們的能力。

  想想,閻華為了拿獎學金,去撿過期回收參考書苦讀;曾志願到中國貴州進行賑災發放;初到美國轉機,班機延誤,又臨時換登機門,最後竟也安全抵達;在國外獨力策畫中秋晚宴,宣揚中華文化……

  這種種創思行徑與勇敢作為,必須將眼光移置窗外,將腳步踏出室外,更要將思維置之戶外,我們才能真正擁有品格健全、心胸開闊、熱誠能幹的世界公民啊!

 

 

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