一位醫生朋友提到,她給念大學的女兒每個月5000元,這費用除了不包括房租,其餘開銷都得從中支用。他很訝異,女兒並沒有在外兼家教或打工(她念醫學院,課業頗重,而且她喜歡多花時間念書),卻還能滿足自己的興趣偶而買拼圖來拼,而且幾年下來,還存了「不少」錢,這到底是怎麼辦到的?

女兒告訴爸爸,我星期五晚上就從高雄搭火車回台南,只要花少少的交通費,就能享受親情,又能吃幾頓家裡的「好料」,更重要的是家裡一些水果或是你們都不在意的食材,我都可以「廢物利用」,下一周的伙食費幾乎就省一大半啦!而且,雖然錢不多,但我每個月都先把固定要存的錢先扣起來,沒錢可花,我只好量入為出。

這位朋友的經濟當然是寬裕的,但是,他總是跟孩子強調:「我們家的錢是爸爸跟媽媽辛苦賺來的,我們可以享受,但是你們三個小孩並沒有資格跟我們一樣,你們必須自己想辦法讓自己好過!」

 

聊天過程中,老大盧逸在一旁,也深深認同叔叔以及姊姊的作為,特別是給一筆「錢」,讓自己學會做預算。

 

要去美國的前幾天,她要求算出這一年固定的支出,例如,房租跟學費,另外浮動的支出也以基準數去算出費用,然後,總結一年需要的總支出。爸爸當然是樂意奉陪,因為他的金錢觀一向是健康且正面積極。

女兒說,這一年她很清楚就只有這些錢可以花,所以伙食確定必須自己張羅,逛街買衣服是不可能了,出外旅遊得先掂掂自己的斤兩,至於其他奢侈的享受,再說吧!

當下,聽見她要這麼省吃儉用,我差一點又要婦人之仁,叫她爸爸多給一些,以免女兒淪落到露宿街頭或是沿街乞討,但是,理智一直要我別又犯了「要五毛給一塊」的心態,壞了女兒想要立志做大事的氣魄,於是選擇默不作聲,都由爸爸跟女兒討論後拍板定案。

 

開始打包行李,母女兩個開始朝第一步邁進,能省則省,絕不要多買額外的東西。

西雅圖的冬天是冷出名的,嬸嬸一家曾在美國住過,保暖的雪衣回台灣當然是派不上用場了,因為大小姐開口,嬸嬸立刻送來萬把塊以上的雪衣,再加上我的一些冬衣,這冬天確定可以好好過冬,當然重點是又省下了一大筆開銷。

 

有了交換學生的經驗,盧逸已經了解碰到正式場合的時候,即使在拮据中,還是不能邋遢出場,適度且別出心裁的裝扮,是重要且必要的禮貌及禮儀。

老媽櫃子裡的包包,她相中了好幾個,經禮貌性的詢問後,我當然是大方贈與。解決了包包的問題,再把我以前的衣服拿去改,大小姐穿起來還真是襯頭,不管是春夏秋冬四季都有,正好解決了我的舊衣「第二春」的困擾,也給了她一顆定心丸。

意外的收穫是,她也清出了幾年前的舊衣,喜歡混搭或嘗鮮的我,一一穿在身上與時俱進的搭配一些配件,多了活力與帥氣,也讓自己更加年輕美麗,這讓她很有成就感,母女各取所需,一下子多了舊的新衣可穿,感覺真是棒透了!

 

聖誕節即將到來,在美國聖誕禮物可是不能不準備的。美體小舖常附贈一些精巧迷人的小禮盒,小瓶的乳液、沐浴乳、洗髮精…,自是年輕女孩最喜愛又實用的旅行組合。除此,再稍微整理家裡的禮物,這一搜刮,剛好把十幾份的禮物都備齊了,真有成就感啊!


最後,當然沒忘了留學生的最愛--「大同電鍋」,這可是打理伙食的最佳拍檔呢!有了這一鍋,不但省錢又能找回家鄉味呀!


不知道孩子出去念書念得怎麼樣,光是她要開始自立門戶,學著掌控自己的花費用度,我常常想著就會微笑,天下哪有這麼〝好康〞的事,不用再負責孩子的生活,又可以強迫訓練孩子提前面對真實的人生,反過來,若是一直待在家裡或是台灣,我一定是害死孩子的那個媽媽。怎麼說呢?我們家小孩總愛「得了便宜還賣乖」的四處宣揚我的劣跡:我媽吼,每次去買鞋子或是衣服,我們只要一雙或是一件,她一定問我們:「要不要多買一雙或多帶另外一套?我看那一套也很適合妳耶!有時更誇張,還不只多一套喔!」是呀!我就是那種媽媽,永遠幫孩子多想一步,永遠擔心如果一雙突然丟了不見了,沒有「優
B」該怎麼應急呢?


狠不下心控制孩子的花費,讓我在孩子的成長中,成了他們學習經濟獨立自主,財務健康透明的絆腳石,深知自己的惡習絕不可能突然消失,又管不住自己的媽媽心腸,還有那要命的「沒有金錢概念」,我只好易「地」而教,讓孩子在陌生的留學生涯中,開始學習如何規畫金錢,不僅活下來還要活得尊嚴又快樂。

 

感謝老天爺,讓這種金錢教育不及格的媽媽,還有另外一條路可走可選擇,真是「天無絕人之路啊」!

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